Nos conseils pour choisir ses œufs

Lorsque nous allons au supermarché, l’un des produits qui ne peut manquer dans notre caddie est l’œuf. Ils constituent un ingrédient de base très important pour toutes sortes de plats, des omelettes aux pâtes fraîches en passant par les inévitables desserts. Dans de nombreuses recettes, il est facile de trouver des œufs dans les ingrédients de base, ou seulement le jaune d’œuf, ou seulement le blanc.

Il est facile d’imaginer que la plupart des gens au supermarché choisissent les œufs qui coûtent le moins cher. D’autres choisissent celles qu’ils préfèrent en les regardant. D’autres encore achètent les mêmes, par habitude ou par fidélité. Mais il est important de savoir que tous les œufs ne sont pas identiques. En connaissant les différences, vous pourrez choisir le meilleur œuf en fonction de l’utilisation que vous souhaitez en faire. Voici donc quelques conseils pour apprendre à choisir des œufs au supermarché.

Élevage intérieur

Le supermarché fait généralement de la publicité pour les œufs « de poules élevées en plein air », « biologiques » et autres ; quelles sont les différences ? Dans l’élevage en cage, les poules qui pondent les œufs vivent dans des cages. Facile.

Dans l’élevage en plein air, par contre, les poules vivent dans un grand espace où elles peuvent se déplacer, mais elles sont entassées comme des sardines, et strictement à l’intérieur. Donc, considérations éthiques mises à part, les poules en cage et les poules en liberté n’ont pas une situation particulièrement heureuse, qui est similaire à bien des égards.

Le goût des œufs entre ces deux qualités ne change pas : les poules sont toutes nourries avec des aliments industriels spécialement formulés pour leurs besoins, et le fait qu’elles puissent bouger plus ou moins n’entraîne pas de différences particulières dans le produit.

Elevage en plein air

Les œufs de poules élevées en libre parcours ou biologiques sont plus savoureux que les autres car les poules sont en contact avec la terre véritable. Elles peuvent ainsi picorer, manger des petits animaux et des brins d’herbe comme les poules l’ont toujours fait dans la nature. Les œufs issus de ces deux types d’élevage seront beaucoup plus savoureux que les autres, et par conséquent les plats cuisinés auront un goût plus intense.

Quelle est la différence entre l’élevage en plein air et l’agriculture biologique ? Dans l’agriculture biologique, les OGM et les antibiotiques ne peuvent être utilisés. L’alimentation des poules doit également provenir de l’agriculture biologique. Cependant, il n’y a pas de différence de goût.

La couleur des œufs

Le deuxième aspect à prendre en considération lors du choix des œufs est leur couleur : leur coloration dépend uniquement de la poule qui les pond ; nous pouvons avoir des œufs qui tendent plutôt vers le rouge, d’autres qui sont plus blancs et dans des cas plus rares tendent aussi vers le bleu clair. Les œufs peuvent avoir différentes couleurs naturelles sans que leur goût ne change.

Il n’y a pas de différence de goût due à la couleur : il s’agit simplement d’une question génétique qui dépend de la race de la poule et de la couleur des œufs des parents. De même que tout le monde a les yeux bleus, verts ou bruns, les poules pondent des œufs de différentes couleurs. La couleur dépend du fait que l’utérus de la poule (la partie de l’appareil reproducteur où la coquille de l’œuf est créée) met plus ou moins de pigment dans la coquille, qui apparaîtra de différentes couleurs.

Fraîcheur : catégories d’œufs

Le dernier paramètre à prendre en compte est la fraîcheur de l’œuf : là encore, les œufs sont classés en trois catégories en fonction de leur date de ponte.

  • Classe A Extra : identifie les œufs les plus frais, pondus quelques jours seulement avant la vente ;
  • Catégorie A : il s’agit des œufs les plus couramment achetés qui ont été pondus moins de deux jours auparavant, mais tout de même un nombre de jours acceptable pour pouvoir les consommer sans problème ;
  • Catégorie B : ne se trouve pas dans les supermarchés car ils ont été pondus trop longtemps et pourraient être dangereux pour l’organisme humain s’ils sont consommés crus. Ceux-ci doivent nécessairement être cuits : après la cuisson, ils finissent généralement dans les produits de confiserie. Lorsque vous rencontrez des œufs de catégorie B, ils sont soit déjà pasteurisés, soit lyophilisés.

Comme vous pouvez facilement le comprendre, la catégorie de l’œuf change en fonction de sa durée de vie : les œufs Extra A deviennent A après un certain temps, qui deviennent B après un autre temps.

Si, donc, vous devez acheter des œufs pour faire la meilleure omelette de votre vie, pour monter des blancs afin de réaliser une meringue inoubliable, vous devez nécessairement acheter des œufs de catégorie A Extra, qui ont conservé tous les nutriments contenus au moment de la ponte.

Un dernier conseil

Les œufs très frais doivent être consommés dans un délai très court, voire immédiatement. Si vous prévoyez de les conserver quelques jours au réfrigérateur, ils deviendront comparables à des œufs de catégorie A, et il ne serait pas utile de dépenser quelques euros de plus.